История любви Гаава и Вальгарва
(продолжение)



 

Прошло пять месяцев. В это утро они обедали в трактире втроем.

- А где же Повелитель Гаав? - недоумевал Вальгарв. - Почему он так задержался в соседнем городе в то время, как вы уже давно вернулись? Что у него там за дела? Его не видно с самого утра.

- Думаю, к вечеру он появится, - Мазенда ехидно улыбнулась, - или к утру, что вероятнее. Я видела, как он удалялся в сторону ближайшей гостиницы в обнимку с какой-то красоткой.

- Что?! - Вальгарв в волнении вскочил. - Этого не может быть.

Покраснев, он опустился на лавку.

- О, да, ты оказывается ревнив! - ядовито ухмыльнулась Демоница. - Кто бы мог подумать.

- Мазенда, зачем ты?.. - рассвирепел Канзел.

- А что такого? Я просто ответила на его вопрос.

После обеда Вальгарв остался в их с Гаавом комнате наверху.

- Как глупо! - думал он, стоя у окна. - Я веду себя так, как будто он мне небезразличен. Но меня ведь всегда тяготила наша связь. Наверно, я просто привык, что у него никого нет, кроме меня.

- Скорей всего дело в том, что он и, правда, тебе небезразличен, - произнес материализовавшийся рядом с ним Канзел.

- Ну, что ты такое говоришь? Ты не прав.

- Да, не волнуйся ты так, - Демон положил руку на плечо другу. - Лучше выпьем вина.

- А Мазенда не хватится тебя? - спросил Вальгарв, когда они сели за стол.

- Ей придется подождать. В конце концов, это она наговорила тебе гадостей.

- Брось, она просто сказала правду. Но с чего ты взял, что мне нравится Гаав?

- Мне так почему-то кажется, - улыбнулся Канзел.

Они расстались только под вечер. За окном сгустились сумерки. Вальгарв расстелил постель и лег спать. Около полуночи в комнате появился Король, Дракон.

- Сдается мне, ты не спишь, Вальгарв, а только делаешь вид.

Демон поднял голову над подушкой и посмотрел на говорящего, демонстративно зевнув. На губах Гаава играла насмешливая улыбка.

- Я не ожидал, что вы так скоро появитесь, Повелитель, - сказал Вальгарв, как можно спокойнее, - и рассчитывал хорошенько выспаться.

- Ты совсем не умеешь лгать, - усмехнулся Гаав, раздеваясь и ложась рядом с ним. - Я смотрю, Мазенда не отказала себе в удовольствии рассказать тебе, где и с кем я был. Тем лучше, так даже забавнее.

- Что же в этом забавного? - нарочито равнодушным тоном осведомился Вальгарв.

- То, что ты можешь ревновать.

- Я?!

- Ну, не я же. Мне тебя ревновать не к кому. Ну, разве что к Канзелу, который даже оставил Мазенду одну на полдня ради тебя.

- Откуда вы знаете, что он был здесь? Я думал, что вы слишком заняты, чтобы следить за нами.

- Мне рассказала Мазенда, да и сам я глянул краем глаза, как вы тут расхищаете мои запасы вина.

- От вас решительно невозможно укрыться.

- Не переживай. Завтра я отправляюсь в небольшой рейд по делам, Канзел и Мазенда также отбывают с особой миссией. С тобой останется только десяток младших Демонов, но вряд ли они станут показываться тебе на глаза. Так что ты успеешь вдоволь отдохнуть от нас и насладиться привольной жизнью. А это останется тебе на память обо мне, - Гаав прильнул губами к его шее, оставив багровый след от поцелуя, потом медленно провел рукой по груди Демона, коснувшись сосков.

- Когда вы вернетесь, Повелитель? - хрипло прошептал Вальгарв.

- Не знаю точно. А почему это вдруг тебя так заинтересовало? - лукаво улыбнулся Король, Дракон. - Разве мое общество не наскучило тебе давным-давно?

- Я только хотел узнать, как много времени смогу провести один.

- Да, что ты. А я уж подумал, - ухмыльнулся Гаав, касаясь губами его шеи и вырывая у Демона хриплый стон. - Ты сможешь повторить то, что сейчас сказал?

Вальгарв не ответил, ему было не до того.

- Что-то ты сегодня молчалив, Вальтерия. Похоже, у тебя нет желания поддерживать беседу, - победно улыбнулся Демон, Дракон, касаясь языком его сосков.

Вальгарв, находившийся в сумеречном состоянии сознания, судорожно вздохнул, но не ответил. У него не было сил противоречить своему Повелителю в данный момент.

Светало. Вальгарв проснулся и осторожно, стараясь не потревожить Короля, Дракона, сел на кровати.

"Кажется, он все еще спит, - подумал Демон. - Неужели мне удалось подняться, не разбудив его? Как странно, он себя порой ведет. Вот и вчера. Сначала изменил мне с какой-то женщиной, - проклятье, какая мне разница с кем он спит, помимо меня, - а потом пришел сюда и вовсю издевался, пытаясь дать мне понять, что я ревную. Что за чушь?! Напротив, хорошо, что у него кто-то появился. Может, он, наконец, оставит меня в покое и уйдет к этой женщине. Смерть и преисподняя! Опять я о ней вспомнил. Сегодня Повелитель уедет, и, кто знает, может, мне даже будет его не хватать. Да, что я такое несу, в самом деле? Меня же всегда тяготила наша связь. Отдохну от него, наконец. Интересно, какая она, та, с которой он провел вчерашний день. Похожа чем-то на меня или нет? Проклятье, что я говорю?! А, может, он просто решил побыть с ней какое-то время, а мне сказал, что у него есть дела. Невыносимо. Сколько можно думать о ней?".

Вальгарв тяжело вздохнул и посмотрел на спящего. Крупные и резкие черты лица смягчились и не казались уже такими жестокими и непреклонными, как в бодрствующем состоянии. Кустистые брови разгладились и не выглядели так угрожающе, как обычно. Пышные ресницы на мгновение дрогнули, или Демону просто показалось. А эти длинные алые волосы, сейчас в беспорядке разметавшиеся по кровати, они всегда очень нравились Вальгарву.

"Их так приятно расчесывать, - подумал Демон. - Он очень красивый, мой Повелитель, красивый и сильный. Но я ужасно устал от его постоянных попыток..."

- Не продолжай, Вальгарв, - Король, Дракон открыл глаза и лукаво улыбнулся, - не стоит ссориться в день моего отъезда. Жаль, что ты говоришь мне комплименты, только когда я сплю.

- Так вы не спите?! И опять читаете мои мысли, - Вальгарв покраснел, упал на кровать и закрыл голову подушкой. - Я этого не говорил и не думал. Вам показалось.

- Да, ладно тебе оправдываться, - Гаав извлек его из-под подушки и сжал в объятиях. - Давай, не будем ссориться накануне моего отъезда. Хорошо? Если тебе так проще, то я ничего не слышал. Только перестань вспоминать о той женщине, с которой я вчера переспал, я уже давно и думать забыл о ней.

- А я об этом и не думаю.

- Я знаю, - Гаав поцеловал его. - Жаль, но пора вставать. Я бы с удовольствием побыл с тобой еще немного, но мне действительно нужно поторапливаться, - Демон, Дракон подмигнул ему. - Когда же ты привыкнешь к тому, что у меня очень чуткий сон?

Вальгарв снова покраснел, но ничего не сказал.

После завтрака они вернулись к стоянке в горах. Там их уже ждали Канзел и Мазенда.

- Сэйграм с остальными уже отбыл, - сообщила Демоница.

Канзел обнял друга на прощание. Мазенда ехидно улыбнулась, и Демоны исчезли.

- Вам тоже пора уходить, Повелитель? - спросил Вальгарв.

- Да. Приятного тебе отдыха от всех нас! - Гаав поцеловал его на прощание и исчез.

"Ну, вот я и остался один, - подумал Вальгарв. - Как долго я ждал этой минуты! Теперь я свободен, как птица, во всяком случае, до тех пор, пока не вернется Гаав. Надеюсь, это случится не завтра. И мне не придется делить с ним постель ночью. Вот только, чем мне теперь заняться, на что употребить свою свободу? Ну, конечно. Воздушная прогулка по окрестностям прямо сейчас. Это, разумеется, не так приятно, как полет дракона, но тоже неплохо за неимением лучшего".

Остаток дня он провел в горах. Неторопливый полет над окутанными туманом вершинами. Шелест ветра в складках плаща. Бодрящий прохладный воздух наполняет легкие. Ощущаешь себя какой-то странной бескрылой птицей.

День клонился к вечеру. Вальгарв сам не заметил, как вернулся к стоянке.

- И что я здесь забыл? - подумал он удивленно. - Чего-то не хватает. Может быть, этого?

Демон заложил мертвую петлю и с размаха спланировал в озеро, через несколько минут вынырнул на поверхность, мокрый и счастливый. Приземлившись на холме, он высушил себя с помощью магии.

"Смеркается, - подумал Вальгарв. - Не хочу ночевать здесь. Тут все напоминает о ночах, что я провел с Королем, Драконом. Не желаю вспоминать об этом сейчас. Останусь на ночь в горах".

Облюбовав одинокую горную вершину, гордо вздымавшуюся над бездной пропасти, он приземлился на венчавшей ее крошечной скалистой площадке, едва прикрытой чахлой невысокой травой. Лежа на холодной земле, он смотрел на звезды, высыпавшие на ночном небе, и сам не заметил, как заснул.

...Ослепительно яркое солнце, нестерпимый блеск золотых крыльев. Дым, застилающий небосклон, вопли ужаса и боли. Их слишком много. Прежде чем мы успели опомниться, нас почти не осталось. Мы обречены. Бежать, нет другого выхода. И нигде не скрыться, спасения нет. Они настигают нас повсюду. Кровь и золото, черные тени на песке. Быть может, мне удастся улететь. Еще немного, и все останется позади, - страх и горечь поражения, долина ужаса и смерти. Нет. Четыре золотых силуэта в лучах беспощадного светила. Они окружают меня. Боль. Пронзившее грудь копье. Спасительный зев пропасти подо мной. Вниз. Только бы они не последовали за мной. О, нет! Они преследуют меня. Нет!..

- Нет, - прошептал Вальгарв, просыпаясь в холодном поту. - Этого не было. Не было никакой пропасти. Я приземлился в пустыне, и Повелитель Гаав спас меня, возродив своим слугой.

Было еще темно. Вальгарв поднялся и, глянув с вершины горы в пропасть, ощутил приступ смертельного ужаса и со всех сил полетел прочь. Свежий ветер, дувший в лицо, вернул его к реальности и помог прийти в себя, Демон вспомнил о своих новых возможностях и переместился к месту стоянки. Скрывшись в палатке и быстро раздевшись, он юркнул под одеяло и лишь тогда почувствовал себя в безопасности.

"Завтра же переберусь в трактир, там будет еще спокойнее", - подумал он, забывшись беспокойным сном.

Проснувшись, Вальгарв не ощутил никакой радости по поводу отсутствия Гаава, из головы не шел приснившийся ночью кошмар.

- Это был только сон, - повторял он в мрачной прострации.

Красоты пейзажа утратили для него свою прелесть. Наскоро позавтракав в трактире, Демон поднялся в комнату наверху. Идти больше никуда не хотелось. Вот она спасительная гавань. Подальше от всяких пропастей и горных вершин, которые навевают кошмары. Демон достал из шкафа бутылку вина и осушил прежде, чем почувствовал его вкус. Немного успокоившись, он прилег на диван и заснул тяжелым сном без сновидений.

Очнувшись под вечер, Вальгарв в задумчивости пил вино, стоя у окна. Горы, высившиеся вдалеке, больше не пленяли его своей красотой, в них была скрыта угроза.

- Кажется, я схожу с ума, - вздохнул Демон. - С чего бы еще я мог так переволноваться из-за этого дурацкого сна?

В памяти всплыло лицо Гаава, его статная фигура, длинные волосы.

"Если бы он был здесь, мне бы не было так страшно, - подумал Вальгарв. - Да, что со мной такое?" - одернул он себя и от нечего делать спустился вниз поужинать.

Утром страх прошел, Вальгарв вернулся к стоянке в горах. Но тоска не уходила. Демон с потерянным видом блуждал вокруг палатки. В голове помимо воли всплывали воспоминания о его жизни с Гаавом.

"Ах, если бы он был здесь, пусть даже в дурном настроении, - мне бы не было так одиноко", - думал Вальгарв.

Следующий день он провел на берегу озера. Мысли, одна печальнее другой, теснились в его голове. Его стали мучать галлюцинации. Время от времени Вальгарв видел на противоположном берегу озера Гаава, несколько раз перемещался туда. Наваждение развеивалось, но легче от этого не становилось. Он почти не удивился, когда увидел в двух шагах от себя Канзела, попробовал протереть глаза и отвернуться в другую сторону.

- Что с тобой, Вальгарв?

Демон вздрогнул, услышав знакомый голос.

- Это и, правда, ты? - осторожно спросил он. - Или вдобавок к галлюцинациям я стал слышать голоса?

- Ну, конечно, это я. Кто же еще? Вот заглянул на минутку, навестить тебя, - Канзел присел рядом и обнял его за плечи. - Что с тобой случилось?

Вальгарв поведал ему о своих делах.

- Вот так, - произнес он с грустной улыбкой, - я потихоньку схожу с ума. Оказывается, я не привык быть один.

- Не привык быть без него, - мягко поправил друга Канзел.

- Да причем здесь он? - не согласился Вальгарв. - Мне просто очень одиноко. Да еще этот дурацкий сон почву из-под ног выбил.

- Нет, - покачал головой Канзел, - дело не в одиночестве. Если бы все было так просто, ты бы больше обрадовался моему появлению. Но я что-то не замечаю в тебе никакой радости. Тебе не хватает его общества.

Вальгарв обернулся к нему, его лицо было серьезным и печальным.

- Похоже, я больше не могу закрывать глаза на очевидное. Ты прав. Целыми днями воспоминания о нем преследуют меня. Куда бы я ни устремил взгляд, я повсюду вижу его образ. Иногда я думаю, что он больше никогда не придет.

- Ну, что ты, в самом деле, - стал успокаивать его Канзел. - Разумеется, он вернется, куда же он денется. Я полагаю, не пройдет и недели, как он появится. Так что не грусти. Все наладится. А теперь мне пора уходить. Я смог отлучиться ненадолго, чтобы проведать тебя, но и только. До встречи!

Демон исчез, оставив Вальгарва наедине с его грустными думами.

* * *

Было раннее утро. Вальгарв по обыкновению сидел на берегу озера, печальный и потерянный, глядя на свое отражение в воде.

- Вот уже 13-ый день, как его нет, - думал он. - Неужели он больше никогда не вернется? Если он и сегодня не появится, я, наверное, утоплюсь в этом самом озере.

Внезапно он увидел в воде отражение Гаава позади себя.

- Кажется, я сошел с ума, - прошептал Вальгарв, прижимая ладони к вискам, - у меня уже давно начались галлюцинации.

В этот момент на плечо его легла чья-то рука, отражение Гаава в воде вплотную приблизилось к его отражению.

- Не может быть, - прошептал Вальгарв и обернулся.

Рядом с ним стоял Гаав собственной персоной.

- Мне показалось, что ты немного соскучился по мне, - сказал он улыбаясь.

- Повелитель, вы вернулись, - восторженно произнес Вальгарв. - Вас так долго не было.

Вальгарв утер рукой набежавшие было на глаза слезы. Гаав улыбался с каким-то особым чувством удовлетворения, глядя на него.

- Ну, пойдем отсюда, - сказал он, наконец.

- Вы вернулись один? - спросил Вальгарв, когда они пришли в палатку.

- Да, Сэйграм с остальными прибудут позже. А Канзел с Мазендой возвратятся лишь на следующей неделе. Я подумал, что Сэйграму незачем присутствовать при нашей с тобой встрече. Так что он будет здесь только ближе к полудню. Ну, пойдем в трактир, позавтракаем.

Они переместились к воротам того трактира, где провели первую ночь вместе. Подали завтрак. Вальгарв почти ничего не ел, только во все глаза смотрел на Гаава. Заметив это, тот оторвался от еды, чтобы сделать ему замечание:

- Так не пойдет, Вальгарв. Ты совсем ничего не ешь, словно решил на радостях уморить себя с голоду. Я приказываю тебе поесть.

- Хорошо, Повелитель. Вы ведь никуда не уйдете в ближайшее время? - спросил он с надеждой в голосе, послушно принимаясь за еду.

- Нет, никуда. На данный момент я разрешил все свои дела. Так что не волнуйся.

Поев, он поднялся и обнял Вальгарва за плечи, увлекая его за собой.

- Куда теперь, Повелитель? - прошептал Вальгарв.

- Наверх, в нашу комнату. Ты ведь помнишь ее?

- Да, но вы ведь говорили, что Сэйграм должен появиться.

- Сэйграм подождет, ему не впервой. Или ты не рад меня видеть?

- И вы еще спрашиваете, Повелитель? - Вальгарв прильнул к его груди.

Войдя в комнату, Гаав присел на диван. Вальгарв собирался последовать его примеру, когда его попросили налить вина. Подав Гааву бокал с вином, он опустился рядом с ним на диван, склонив голову к нему на плечо. Гаав спокойно пил вино, никак не реагируя на его присутствие. Вальгарв встревожился. Это было очень необычно. Прежде Гаав давно бы уже обнял и поцеловал его, а сейчас, допив вино, вновь наполнил бокал и продолжал медленно пить, смакуя каждый глоток. Вальгарв поднялся с дивана, терзаемый смутными подозрениями. Гаав, казалось, даже не заметил этого. Вальгарв в отчаянии опустился на пол возле него и прижался головой к его коленям. Гаав, как ни в чем небывало, пил вино, задумчиво глядя в сторону окна.

- Повелитель! - позвал его Вальгарв, подняв к нему полные слез глаза. - Вы разочаровались во мне? Я больше не интересую вас. Вы нашли себе кого-то другого?

Гаав снизошел до того, чтобы посмотреть на него.

- Умоляю вас, скажите мне правду, - голос Вальгарва дрогнул.

- Я всего лишь играю в твою любимую игру, - ответил, наконец, Гаав.

- Я не понимаю, о чем вы, - пожаловался Вальгарв. - Вы больше не любите меня?

- Люблю тебя?! - Гаав усмехнулся, брови его на мгновение поползли вверх. - Разве я когда-нибудь говорил, что люблю тебя?

- Нет, но я думал, что ...

- Неужели? - рассмеялся Гаав. - Ты думал, что Демоны способны кого-то любить? Да, ты просто смешон. По-моему ты перепутал меня с кем-то из твоих бывших сородичей.

- Но вы не только Демон, вы еще и человек.

- Да, Бог Дракон Воды заточил меня в человеческое тело, но это не имеет для меня ровным счетом никакого значения. Я Гаав, Демон, Дракон, Король или ты забыл об этом? А ты просто один из моих слуг.

- О, как я был слеп! - воскликнул в отчаянии Вальгарв. - Я думал, что небезразличен вам, а вы просто играли со мной. А теперь я наскучил вам, и вы хотите выбросить меня, словно старую надоевшую игрушку.

Он разрыдался во весь голос, уткнувшись в колени своего господина. Гаав невозмутимо допил вино и поставил бокал на стол.

- Послушай, Вальтерия, я устал от твоего трубного рева, - он приподнял лицо Вальгарва, сжав двумя пальцами его подбородок. - Посмотри на себя. На кого ты похож? Все лицо распухло от слез. Видел бы ты себя в зеркало.

- Какое это теперь имеет значение?! - Вальгарв просто захлебывался от рыданий. - Я вам больше не нужен.

- Я этого не сказал, - спокойно возразил Гаав. - Я почти не реагировал на тебя эти четверть часа, и у тебя уже истерика. Ты вел себя так все 5 месяцев, что мы были вместе. Кто бы мог подумать, что я буду так терпелив. Как я уже сказал, я всего лишь играю в твою любимую игру. Это, должно быть, очень приятно чувствовать себя невинной жертвой, которую обманом подчинил себе и принудил к сожительству злобный Демон. А ты подумал, каково мне быть с тем, кто старательно делает вид, что ему безразличны или неприятны мои ласки?

- Повелитель?! - прошептал Вальгарв, перестав плакать. - Простите меня.

- Допустим, я прощу тебя. И что дальше? Ты опять будешь продолжать в том же духе?

- Я не знаю, что мне делать, - Вальгарв в волнении поднялся. - Я люблю вас.

- Ты любишь меня, - повторил Гаав, задумчиво улыбаясь. - Как долго я ждал этих слов. Мне приятно это слышать. Но что мне делать с твоей любовью, если ты никак не можешь ее выразить? Максимум, чего от тебя можно добиться так это, чтобы ты отвечал на мои поцелуи. Но неужели ты думаешь, Вальгарв, что я удовлетворюсь поцелуями в губки при Луне, словно какая-нибудь юная невинная драконица, с коими ты, видимо, единственно и встречался до сих пор?

- Вам было плохо со мной, Повелитель? - несколько слезинок прочертили себе путь на щеках Вальгарва, он опустил голову и покраснел.

Внезапно Гаав рывком поднялся с дивана, в несколько секунд преодолел расстояние между ними и обнял его. Вальгарв прильнул к его груди, мертвой хваткой вцепившись в плащ, словно опасаясь, что Демон Дракон, того и гляди, исчезнет, оставив его одного.

- Мне было хорошо с тобой, - произнес Гаав, - но было бы намного лучше, если бы ты не вел себя так холодно со мной. Ладно, хватит об этом. Пойдем, - он переместился на диван и усадил Демона к себе на колени, потом наполнил бокалы вином. - Правда в том, - сказал он, обнимая Вальгарва, - что я тоже соскучился по тебе и не могу больше сдерживаться, делая вид, что мне на тебя плевать.

С этими словами Гаав отставил в сторону пустой бокал и стал страстно целовать Вальгарва, который старательно платил ему той же монетой... Демон не знал, как долго длилось это сладкое безумие. Повелитель был рядом с ним. Целоваться с ним, ощущать тепло его тела - внезапно он понял, как не хватало ему этого в последние дни.

- Мне было так одиноко и неуютно без вас, - прошептал Вальгарв, воспользовавшись первой же возникшей между поцелуями паузой.

Гаав улыбнулся в ответ и помог ему освободиться от рубашки. Не прошло и нескольких секунд, как Демон, Дракон избавился от верхней одежды, Вальгарв прижался к его могучей груди, потерся щекой о теплое плечо.

- Выходит, мне нужно было уехать на время, чтобы ты понял, что не можешь без меня обходиться, - произнес Гаав, проникая языком в его ушную раковину.

- Повелитель... - прошептал Демон, издавая сдавленный стон.

Жаркие ладони Демона, Дракона прошлись по его спине. Вальгарву казалось, что он тает от этих прикосновений, он еще сильнее прижался к своему Повелителю.

- Тебе не холодно? - спросил Гаав. - Хотя тебе ведь не может быть холодно.

- Мне просто очень приятно, когда вы рядом, - прошептал Вальгарв, прильнув к нему.

Гаав улыбнулся, осторожно взял Демона за плечи, отстраняя от себя и целуя его грудь. Вальгарв застонал, вздрагивая и прогибаясь от его прикосновений. У него закружилась голова от счастья, каждой клеточкой своего тела он ощущал переполнявшую его радость. Ему показалось, что за спиной у него вновь раскрываются крылья. Очнувшись от захлестнувших его переживаний, Демон обнаружил, что лежит обнаженный на разложенном диване рядом с Демоном, Драконом. Тревожная мысль заставила его похолодеть.

- Повелитель! - прошептал Вальгарв. - Все произошло так быстро, что я опять не успел никак проявить себя. Вы не сердитесь? - он с робкой надеждой припал к его груди, заглянул в лучистые синие глаза.

- Забудь об этом, - произнес Гаав, обнимая его, - сейчас не до того. Сказав, что я соскучился по тебе, я несколько покривил душой. У меня никого не было все это время. Так что я не просто соскучился, я проголодался. И у меня почти не осталось сил сдерживать свое желание обладать тобой. Как ты смотришь на то, чтобы это произошло прямо сейчас?

- Я тоже хочу этого, Повелитель, - прошептал Вальгарв, целуя его.

- Очень кстати, что наши желания совпали, - голос Гаава стал хрипловатым, прерывистое дыхание с силой вырывалось из груди.

Нажатием руки перевернув Демона на бок, он одним резким движением ворвался в него, прижимая его к себе. Вздох боли сменился стонами наслаждения. Рука Демона, Дракона скользнула к паху юноши, лаская его. Вальгарв почувствовал невероятную легкость во всем теле; снова ощущение полета над землей, обуревающий тело и душу восторг единения, рвущийся из груди крик.

Придя в себя, Демон увидел, что Повелитель обнимает его, устало и довольно улыбаясь. Вальгарв в изнеможении склонил голову к нему на грудь. Они некоторое время отдыхали, погрузившись в сладкое забытье. Потом Демон, Дракон коснулся губами плеча юноши.

- К сожалению, нам пора вставать. Сэйграм, полагаю, уже заждался меня, раз только что осмелился послать мне зов.

Вальгарв, неохотно поднявшись, начал одеваться, приблизившись к окну.

- Тебе нравится открывающийся отсюда вид? - спросил Гаав, подходя сзади и обнимая его за плечи.

- Да, Повелитель, - Демон обернулся, прижимаясь к нему всем телом.

- Не волнуйся, - произнес Гаав, целуя его. - Это не займет много времени. Я выслушаю доклад Сэйграма. А после мы сразу вернемся сюда и продолжим.

В то же мгновение они переместились к месту стоянки. Сэйграм оторопело воззрился на обнявшуюся парочку, возникшую перед ним. Он уже привык к тому, что Демон, Дракон, Король и его любовник всегда появляются вместе. Но чтобы вот так. Прежде этого не случалось. Похоже, в их отношениях что-то изменилось. Раньше Вальгарв весьма прохладно относился к тому, что Гаав обнимал его в присутствии остальных Демонов. А сейчас так прилип к Повелителю, что и не оторвешь. Осознав, что они уже не одни, юноша немного смущенно обернулся и поприветствовал Сэйграма. Гаав обнял Демона и усадил рядом с собой на траву, кивком предложив Сэйграму начинать доклад. Вальгарв не удержался от искушения склонить голову на плечо Повелителю. Сэйграм поморгал, не веря своим глазам и силясь прийти в себя от сего необыкновенного зрелища, после чего начал повествование. Гаав слушал его более менее внимательно, улыбаясь иногда каким-то своим мыслям, Вальгарв же откровенно витал в облаках.

После обеда они поднялись в комнату наверху. Гаав прилег отдохнуть на разложенный диван. Вальгарв, побродив немного по комнате, примостился рядом с ним. Демон коснулся губами щеки своего господина. Алые ресницы дрогнули, и Гаав открыл глаза, вопросительно посмотрев на него.

- Вы скоро продолжите совещание с Сэйграмом, Повелитель? - спросил Вальгарв.

- Нет, только завтра. Так что отдыхай.

Демон облокотился локтем на грудь лежащего и немного смущенно улыбнулся, глядя на него, потом вздрогнул, попытавшись убрать руку:

- Ой, простите, я так навалился на вас.

- Ерунда. Ты же легкий, как пушинка, - усмехнулся Гаав, выжидательно посмотрев на юношу. - Но я не вижу в тебе и намека на усталость. Раз так действуй. Я по твоим глазам вижу, что ты чего-то замышляешь.

- Я... - щеки Демона покрыл легкий румянец. - Я просто хотел...

- Попробовать что-то сделать, - закончил его фразу Гаав. - Я попробую угадать. Например, ты хотел меня поцеловать. Может, мне закрыть глаза, чтобы не стеснять тебя?

- Да, наверное, так будет лучше, - смущенно согласился юноша.

Гаав улыбнулся и закрыл глаза. Вальгарв окинул его исполненным нежности взглядом и, склонившись над ним, провел губами по его щеке, на мгновение коснувшись губ лежащего. Они были такими теплыми и податливыми, что Демон не удержался и приник к ним в страстном поцелуе, чувствуя, как Гаав обнимает его за плечи, отвечая на поцелуй. Слегка отстранившись от Демона, Дракона, Вальгарв запротестовал:

- Но мы же договорились, что вы закроете глаза и...

- И буду изображать мертвого или спящего. В общем, вести себя, как обычно ты это делаешь, - усмехнулся Гаав. - Нет, об этом мы не договаривались.

- А главное, я не совсем это хотел сделать, - тихо прошептал юноша.

- О, я смотрю, у тебя были далеко идущие планы. Любопытно. Ты меня заинтриговал. Пожалуй, я все же закрою глаза и постараюсь лежать неподвижно, чтобы ты чувствовал себя раскованнее.

Немного помедлив, Вальгарв осторожно отвел в сторону алые пряди волос и стал целовать шею Демона, Дракона, одновременно для удобства расстегнув на нем рубашку. Постепенно он увлекся, его поцелуи становились все более пылкими, левая рука рассеянно блуждала по груди Демона, Короля. Внезапная мысль отрезвила его, заставив прервать сие приятное времяпрепровождение. Он обратил внимание на то, что дыхание Демона, Дракона по-прежнему остается ровным. Вопрос уже был готов сорваться с губ Демона, когда Гаав открыл глаза, улыбнулся его замешательству и сказал:

- Мне очень нравится то, что ты делаешь. Просто я не так бурно реагирую на ласки, как ты. Но ты делаешь успехи.

Рука Гаава ободряюще коснулась волос юноши. Тот робко улыбнулся.

- Ну, что? - усмехнулся Гаав. - Мне уже можно двигаться? Или чудеса на сегодня еще не закончились?

- Я люблю вас, Повелитель, - прошептал Вальгарв, склонив голову ему на грудь.

Гаав улыбнулся, обнимая его.

- Мне нравится, когда ты ведешь себя так, как сейчас, - произнес он, касаясь губами волос юноши.

- Повелитель, - Вальгарв поднял голову и лукаво посмотрел на него. - Вы опять...

- Ах, да, как я мог забыть, что мне нужно изображать спящего, - Демон, Дракон закрыл глаза и положил руки по бокам.

Вальгарв коснулся ладонями его плечей, медленно провел ими по груди, задержавшись около сосков, потом повторил этот путь губами. Не переставая целовать Демона, Дракона, он прижал руку к его ребрам, потом улыбнулся и произнес:

- По-моему, для спящего у вас слишком сильно бьется сердце.

- Это потому, что я не сплю, - Гаав резко приподнялся.

Вальгарв не успел опомниться, как скатился с него на кровать, а Демон, Дракон, ехидно улыбаясь, навис над ним сверху.

- Сдается мне, что на тебе слишком много одежды.

Несколько едва уловимых глазом движений, и рубашка Вальгарва отлетела в сторону кресла.

- И что теперь? - спросил Демон с озорцой в голосе.

- Попробуй угадать, - Гаав отшвырнул восвояси остатки одежды и прижал юношу к себе, пытливо глядя ему в глаза с максимально серьезным видом.

- Теперь начнется самое интересное, - предположил Вальгарв.

- Угадал, - улыбнулся Демон, Дракон.

Гаав накрыл губы возлюбленного своими, его горячие руки плавно скользили по спине Демона, пробуждая жар глубоко внутри. Руки Вальгарва обвились вокруг шеи Демона, Дракона. Они долго и страстно целовались. Язык Гаава творил во рту Демона такое, что тому казалось, что он, того и гляди, задохнется от переполнявших его сладких ощущений. Наконец, Демон, Дракон разжал объятия, позволив телу возлюбленного опуститься на постель. Расфокусированный взгляд Вальгарва неосознанно устремился вверх. Демон, Король улыбнулся, заглянув в его золотые глаза. Потом он наклонился и стал осыпать шею и грудь Демона нежными и страстными поцелуями, прислушиваясь к сдавленным стонам Вальгарва. Остановившись, Демон, Дракон посмотрел на расслабленное мечтательное лицо возлюбленного и потянул его губами за мочку уха, слегка укусив, чтобы привести в чувство.

- Повелитель! - едва слышно прошептал Вальгарв.

- Как же все-таки ты бурно реагируешь, - посетовал Гаав, перевернув его на бок и сладострастно облизнувшись в предвкушении.

Юноша вздрогнул от боли, почувствовав, как Демон, Король проникает в него. Ускоряющийся темп ритмичных движений заставил его позабыть обо всем на свете. Пальцы Гаава устремились к затвердевшему члену юноши. Он покрывал жаркими поцелуями его плечи, глядя, как потоки алой энергии захлестывают их обоих. Сладостное нарастающее напряжение опьяняло Демона, Дракона. С последним усилием Гаав почувствовал желанную разрядку - извержение семени, слыша, как Вальгарв выкрикивает его имя. У него потемнело в глазах. Мир раскололся на части.

Когда все закончилось, Демон, Дракон прижал к себе юношу, запечатлев на его губах нежный поцелуй. Вальгарв открыл глаза, радостно и устало улыбаясь.

- Прости, я, похоже, немного увлекся, - сказал Гаав. - У тебя на плечах выступила кровь.

- Пустяки, - прошептал Демон.

- Да, пожалуй, - Гаав провел рукой по плечам юноши, исцеляя его.

Вальгарв слабо вздохнул, ему хотелось что-то спросить, но сил говорить не было.

- Отдохни хоть немного, - Демон, Дракон ободряюще улыбнулся ему, гладя растрепанные волосы цвета морской волны.

- Повелитель, мне показалось, или нас действительно окутывали потоки алой энергии? - спросил Вальгарв через несколько минут.

- Так и было, - подтвердил Гаав. - Наша демоническая сущность начала высвобождаться. Обычно это происходит перед битвой. А иногда, как в этот раз, в момент, когда испытываемые эмоции достигают наивысшей силы.

- Я люблю вас, - прошептал Вальгарв, целуя его, - и надеюсь, что вы никогда не оставите меня. Если вы охладеете ко мне, я умру от горя. Обещайте, что убьете меня, если устанете от моего общества. Я вроде бы прошу не слишком многого.

- Что с тобой? - спросил Демон, Дракон. - Почему всякие печальные мысли лезут тебе в голову?

- Я очень боюсь потерять вас, - прошептал Вальгарв, грустно улыбаясь.

- Забудь об этом, - произнес Гаав, еще сильнее прижимая юношу к своей груди, - Только смерть сможет разлучить меня с тобой.

Вальгарв улыбнулся и потянулся к нему за поцелуем. Летние сумерки за окном сменились ночью. Любовники заснули лишь под утро, усталые и умиротворенные.

Вальгарв проснулся и увидел, что Гаав сидит на постели рядом и, улыбаясь, смотрит на него.

- Жаль было тебя будить, - произнес Демон, Дракон. - Хорошо, что ты сам проснулся.

- Проснуться-то я проснулся, но я ужасно не выспался, - Демон мученически улыбнулся. - Повелитель, насколько я помню, вам не свойственно вставать с утра пораньше.

- Это действительно не в моих привычках, - подтвердил Гаав, - но ты забываешь, что мы с тобой заснули перед самым рассветом. Так что сейчас уже позднее утро, и нам пора вставать.

Демон прильнул к своему господину и спрятал лицо у него на груди.

- Только не вздумай снова заснуть, - прошептал ему на ухо Гаав. - Мы вместе будем слушать доклад Сэйграма.

- Вы хотели сказать, вместе будем мучиться, - улыбнулся Вальгарв.

- Можно и так сказать, - Гаав поцеловал его, потом взял на руки и, встав с постели, поставил юношу на ноги, гнусно ухмыляясь.

Демон вздохнул и начал одеваться.

Прошло минут 10 не больше с начала доклада, когда Демон, Дракон решитетельно прервал Сэйграма. Вальгарв настолько явственно клевал носом, склонив голову на плечо господина, что Гаав, проявив сострадание к любовнику, позволил ему прилечь. Демон поспешно воспользовался его разрешением, устроился поудобнее, положив голову на колени Демона, Дракона, и сладко заснул. Гаав, машинально касаясь сине-зеленых волос спящего, кивнул Сэйграму, чтобы тот продолжал.

Проснувшись, Вальгарв обнаружил, что лежит на диване в их комнате в трактире. Поднявшись, он увидел, что Демон, Дракон сидит за столом и что-то внимательно рассматривает.

- Наконец-то ты встал, - улыбнулся Гаав и усадил подошедшего Демона к себе на колени.

- Что это вы изучаете, Повелитель? - полюбопытствовал юноша.

- Карту людских королевств. Что же еще? У меня есть для тебя хорошая новость, Вал-тян.(5)

- Что же могло случиться, пока я спал? - удивился Демон.

- Я отослал Сэйграма с остальными слугами собирать информацию. Они вернутся через неделю в тот же день, что и Канзел с Мазендой.

- Мы остаемся одни, - обрадовался Вальгарв.

- Да, - улыбнулся Гаав. - Теперь у тебя не будет проблем с нехваткой времени на сон. Ну, ладно, пойдем, поужинаем.

Демон, Дракон поднялся, увлекая Вальгарва за собой.

Неделя пролетела, как один день. Днем Гаав и его возлюбленный отсыпались, ближе к вечеру вставали, спускались вниз поужинать, прогуливались по окрестностям, занимались любовью. Возможно, распорядок их дня был несколько однообразен, но им такая жизнь нравилась.

Однажды Вальгарв проснулся и увидел, что Демона, Дракона нет рядом. В сердце тотчас всколыхнулась тревога. Схватив белевшую на подушке записку, он с облегчением прочел:

"Не волнуйся, я отлучился за подарком для тебя и скоро вернусь".

Повалявшись еще немного в постели, Демон неспешно оделся и подошел к окну.

"Что-то рано он сегодня поднялся, да, и я, если разобраться тоже", - подумал юноша, глядя на залитые солнцем горные вершины.

Дверь тихо отворилась. Вальгарв обернулся и оказался лицом к лицу с Демоном, Драконом.

- Не ожидал? - улыбнулся Гаав, обнимая его.

- Напротив, я ждал вас. Не понимаю, зачем все эти хлопоты с подарком. Мне ничего не нужно, кроме как быть с вами.

- Все же эта вещь скоро тебе понадобится. Сегодня мы начнем тренировки, - Демон, Король разжал объятия и достал из-под полы плаща перевязь с мечом в черных украшенных серебром ножнах.

Вальгарв поблагодарил его, достал меч из ножен и коснулся губами холодной стали клинка.

- Пойдем, - мягко улыбнулся Гаав, тронув его за плечо. - Нас уже ждут.

После того, как Вальгарв поприветствовал собравшихся на плато Демонов, Повелитель разрешил ему поговорить с Канзелом, сам он собирался обсудить последние новости с Сэйграмом. Они приземлились на вершине соседнего горного отрога.

- Ну, как вы тут? - спросил Канзел. - Насколько я могу судить, у вас все хорошо.

- Да, более чем, - радостно улыбнулся Вальгарв, - Я так счастлив с ним.

- Рад за тебя. Надеюсь, в наше отсутствие вы не теряли времени даром.

- Нет, разумеется, - щеки Вальгарва залил легкий румянец. - Представь себе, я давно хотел узнать у тебя, почему ты был так добр со мной. Это не слишком похоже на обычного Демона.

- Дело в том, что Повелитель создал нас с Мазендой уже после того, как был заключен в человеческое тело. Поэтому мы унаследовали от него черты, не свойственные Демонам. Вот так, - Канзел улыбнулся.

- Эй, вы там, возвращайтесь, - прогремел над ними голос Демона, Короля. - Пора начинать.

Первым приказом Вальгарву было выйти на поединок с Сэйграмом. Остальные пока лишь наблюдали за ними.

- Осторожнее, Вальгарв, - кричал ему Демон, Дракон с земли. - Атакуй его магией, забудь о мече. Shimatta!(6) Я же предупреждал.

Демон с рваной раной в груди рухнул к его ногам. Сэйграм приземлился рядом.

- Ты вообще соображаешь, что творишь? - рассвирепел Гаав. - Я приказал тебе сразиться с ним, а не убить его.

Рука его уже легла на меч, когда Вальгарв тихо прошептал с земли:

- Простите его Повелитель. Он не виноват в том, что я так открылся.

- Хорошо, - Демон, Дракон склонился над юношей, исцеляя его и помогая подняться. - Но впредь ты будешь сражаться с Канзелом. Уж вы-то с ним будете поаккуратнее друг с другом.

Канзел улыбнулся и приобнял Вальгарва за плечи, увлекая его за собой. Гаав распределил остальных Демонов по парам и прилег на пригорок, полу прикрыв глаза, он рассеянно наблюдал за поединками...

Через 1000 лет:

Небо хмурилось в ожидании дождя. Вальгарв беспокойно прохаживался по берегу озера. Тревожные мысли не оставляли его ни на миг. "Канзел с Мазендой должны были появиться еще вчера, но их нет, как нет. Что могло задержать их в Сэйруне? Сегодня обещал вернуться Повелитель. Скорей бы уже. Я места себе не нахожу от волнения". Вздохнув, Демон присел на траву, осторожно снял с шеи серебряный медальон и стал рассматривать портрет Гаава. Уже собираясь надевать медальон, он отодвинул потайную створку, открыв второе дно, чтобы полюбоваться алым локоном, заключенным там. Глядя на темные предгрозовые тучи, Вальгарв стал всерьез подумывать о возвращении в трактир. Сполохи молний все чаще озаряли мрачным сиянием потемневшие перед дождем горные вершины. Гром гремел так, что начинало звенеть в ушах. Демон накрыл магическим защитным куполом палатку. "Интересно, - подумал он, - что будет, если в меня попадет молния? Сколько времени мне понадобится, чтобы восстановиться?"

- Давай, не будем проверять, хорошо? - возникший рядом с ним Гаав положил руку ему на плечо.

- Повелитель! - обрадовался Вальгарв. - Вы вернулись. Я так соскучился по вам. Прошла целая вечность с тех пор, как мы расстались.

- Ты хотел сказать, целая неделя, - Гаав не слишком весело улыбнулся.

- Да, наверное. К тому же Канзел с Мазендой так и не появились. Меня очень тревожит их долгое отсутствие. Вам что-нибудь о них известно?

- Да, конечно. В Сэйруне находилось несколько младших Демонов, они обо всем мне доложили.

- Но как? Почему? - удивился Вальгарв. - Почему этого не сделали Канзел с Мазендой?

- Потому что они не смогут этого сделать. Я не знал, как тебе сказать... - Гаав крепко обнял возлюбленного. - Канзел и Мазенда не вернутся, потому что их больше нет, во всяком случае, среди живых.

- Нет, они не могли умереть, только не они, - голос Демона дрогнул.

- Они не умерли, их убили.

- Нет! - воскликнул Вальгарв. - Этого не может быть. Нет!!!

Он не заметил, как по его щекам побежали слезы, а с неба хлынул дождь, он перестал слышать оглушительные раскаты грома, он очнулся в трактире, в комнате наверху, в кресле на коленях у Гаава.

- Как мы здесь оказались? - прошептал Демон, удивленно озираясь.

- Мы простояли под проливным дождем битых 3/4 часа. Я несколько раз предлагал тебе уйти в палатку, но ты ни на что не реагировал, только смотрел на меня широко открытыми, ничего не понимающими глазами. Кажется, это состояние называется транс. Потом ты потерял сознание, и я перенес тебя сюда. Послушай, Вальгарв, по твоей вине я промок до нитки и рискую подцепить самую, что ни на есть, банальную простуду. Неужели тебя совсем не беспокоит мое здоровье?

- Простите, Повелитель, - Демон слабо улыбнулся, прижимаясь к его груди, - просто я...

- Нет, не говори ничего. Пойдем вниз, я заказал к ужину подогретое вино с пряностями, чтобы немного поднять свое пошатнувшееся здоровье и твое ужасное настроение.

Вернувшись в свою комнату, они долго стояли у окна, обнявшись, слушая неумолчный ропот дождя.

- Кто их убил, Повелитель? Расскажите мне, - попросил Вальгарв.

- Девушка по имени Лина Инверс, за которой повсюду следует Кселлос. С ней связывает какие-то планы Фибризо.

- Я что-то слышал о ней от вас. Но как она смогла убить их, эта девчонка?

- Чтобы убить Мазенду, она взяла Gorun Nova, который они называют Мечом Света, у своего напарника, воина по имени Гаури Габриев. А на Канзеле она испробовала Ragna Blade, очень могущественное заклинание, обращенное к Золотому Лорду.

- К самому Повелителю Кошмаров?

- Именно.

- Но неужели Канзел не успел уйти в подпространство?

- Успел, но Меч Холода и Тьмы, освобожденный от небесных оков этим заклинанием, настиг его и там. Им можно убить почти любого Демона.

- А вы смогли бы выстоять против него? - встревожился Вальгарв.

- Да, хотя оно причинило бы мне значительные неприятности.

- Повелитель, когда мы отправимся убить ее, чтобы отомстить за Канзела с Мазендой?

- Я подошлю к Лине и ее спутникам несколько старших Демонов. А там посмотрим.

- Но я сам хочу убить ее. Канзел был моим другом. Почему вы никогда не даете мне поручений, как другим Демонам?

- Потому что я не хочу потерять тебя, - Гаав прижал его к своей груди. - Я не могу позволить, чтобы тебя убили, потому что... я люблю тебя.

- Повелитель, вы никогда прежде не говорили мне о своих чувствах. Почему вы сказали об этом только сейчас? Через столько лет, - Вальгарв пытливо посмотрел на него, все еще не в силах поверить, что слова любви и впрямь сорвались с губ его господина.

- Ты же знаешь, я не любитель громких слов и высокопарных речей. Пойдем, уже поздно. Пора ложиться спать.

Уже лежа в постели, Вальгарв продолжал расспрашивать его:

- Повелитель, почему вы не разрешали мне отлучаться из этих мест, иначе как с вами? Да и то за целую 1000 лет вы брали меня с собой всего 20 раз. И зачем был нужен этот маскарад? Мне приходилось ходить в плаще с капюшоном, и многие люди принимали меня за девушку, соблазненную вами и похищенную из отчего дома.

- Вот и хорошо, что они так думали. К счастью, мне удалось сохранить твое существование в тайне. Пойми, я не хочу, чтобы Фибризо узнал о тебе. Слишком хорошо его знаю. Он убьет тебя для того лишь, чтобы досадить мне. Что касается Лины Инверс, в любом случае мне ничего не остается, кроме как уничтожить ее, разрушив тем самым планы Фибризо. Если посланным мной Демонам окажется не под силу убить эту юную волшебницу, через несколько недель я сам отправлюсь за ней вместе с Сэйграмом. Ну, довольно об этом. Я соскучился по тебе, - Гаав обнял Демона и провел губами по его шее.

Вальгарв испустил вздох наслаждения. Все вопросы разом вылетели из его головы. Он прижался к плечу Гаава, нежно гладя его грудь и отвечая на ласки Демона, Дракона страстными поцелуями.

Через несколько недель:

Было позднее утро. Солнечные лучи неохотно выглядывали из-за плотных серых облаков. Вальгарв застыл на вершине горного уступа, наблюдая за стоящей у озера палаткой. Он ждал возвращения Демона, Короля с Сэйграмом. Демон скорее почувствовал, чем успел услышать, как тот возник рядом.

- Иди сюда, Вальгарв, - позвал его знакомый голос.

Он обернулся и увидел, что Гаав сидит на камне в 3 шагах от него.

- О чем вы задумались, Повелитель? - спросил Вальгарв, присев рядом с Демоном, Драконом и склонив голову ему на грудь. - Что случилось? Я помню, вы собирались напасть на них в Храме Песка, там, где хранится полная копия Пречистой Библии.

- Да, это было великолепное место для засады, там Hellmaster не в состоянии наблюдать за ними.

- Что же произошло?

- Мы атаковали их, но мне не удалось узнать почти ничего нового, кроме того, что Лина Инверс почти полностью беспомощна против меня. Одни детские шалости - вроде Elmakia Lance, которым можно убить или ранить разве кого-нибудь из младших Демонов. Я задал неплохую трепку Кселлосу, в надежде выбить из него полезную информацию, но он молчал, как рыба, и смотался, когда я ранил его. В самый разгар нашей разборки Лине стало жалко его, она посчитала, что я обижаю слабого. Как ты думаешь, что она сделала? Швырнула в меня моим собственным заклинанием.

- Gaav Flare? - не поверил Вальгарв.

- Ну, да. Пришлось открыть ей глаза на истинную природу Кселлоса. По-моему она была очень удивлена. Потом я продолжил беседу с Кселлосом, а Сэйграм напал на Лину и ее друзей. Он не уточнял всех подробностей этой битвы, но ясно следующее: они последовательно испробовали на нем Gorun Nova, заклинание милашки Дайнаста и заклинание Рубиноокого Лорда и были, я полагаю, очень разочарованы тем, что у них ничего не вышло. Это сильно поохладило их воинственный пыл и принудило спасаться бегством. Тогда я решил догнать их и, показав напоследок нечто грандиозное, уничтожить, похоронив вместе с ними все планы Фибризо. Никогда не догадаешься, кто мне помешал.

- Я даже не буду и пытаться, Повелитель.

- Бог Дракон Воды.

- Не может быть. Он уже 1000 лет, как мертв.

- Это была его остаточная мысль, иллюзия, созданная силой манускрипта, но ее сил хватило, чтобы помочь им сбежать из Храма Песка и слегка поразвлечь меня напоследок.

- И что теперь, Повелитель? Вы уверены, что Лина не опасна для вас?

- Пока что нет. Единственное, чем она может уничтожить меня, - это Giga Slave, заклинание Золотого Лорда.

- Самого Повелителя Кошмаров?

- Да. Но она боится использовать его, иначе сделала бы это еще в Храме Песка. Похоже, кто-то рассказал ей о последствиях его бесконтрольного использования. Вероятно, именно этого и добивается Hellmaster, чтобы она применила Giga Slave, уничтожив со мной и весь мир, исполнив тем самым его заветные желания. Но она не сделает этого, если только ее не припрут к стенке. Я все больше утверждаюсь в той мысли, что когда Лина Инверс уничтожила одну из частей Рубиноокого Лорда с помощью Giga Slave, кто-то помог ей удержать контроль над силой Золотого Лорда. Кто-то, на чью поддержку она больше не может рассчитывать.

- Что же вы собираетесь предпринять, мой Повелитель?

- Мы с Сэйграмом снова нападем на них в горах Катахто, и эта битва должна решить все.

* * *

Вечерело. На стремительно темнеющем небе показались первые звезды.

- Подожди меня здесь, Вал-тян. Мне с Сэйграмом нужно кое-что сделать. Я скоро вернусь, - произнес Демон, Король, исчезая.

Демон замер возле палатки, ожидая возвращения господина. Внезапно его внимание привлекло алое зарево, вспыхнувшее над одним из горных отрогов. Прошло несколько минут, и оно погасло.

- Что это было, Повелитель? - спросил Вальгарв у вернувшегося Гаава.

- Я поделился с Сэйграмом частью своей силы с тем, чтобы он смог оказать мне посильную помощь в той битве, которая нас ждет. А теперь я хочу сделать то же самое для тебя. Пойдем, koibito.(7)

- Неужели вы возьмете меня с собой? - обрадовался Демон.

- Разумеется, нет, - поохладил его пыл Демон, Король. - Я не хочу, чтобы тебя убили, тем более еще и у меня на глазах.

- Но с чего вы взяли, что меня непременно убьют?

- С того, что даже с силой, данной тебе мною, ты не сможешь противостоять Фибризо.

- Тогда зачем все это? - Вальгарв огорчился и сник.

- Я хочу, чтобы ты не оказался беззащитным перед лицом тех, кто может попытаться убить тебя, если меня не будет рядом.

Они переместились на одну из горных вершин. Демон вопросительно посмотрел на Гаава, не зная, что делать. Демон, Король сжал ладонями его плечи, и в тот же миг их окутали потоки алой энергии, взметнувшиеся вокруг них, словно языки пламени. Вальгарв радостно улыбнулся. Энергия, наполнявшая его, принесла ему неизведанное прежде наслаждение единения со своим Повелителем. В эти мгновения они были одним целым. В конце концов, все закончилось, но они еще долго стояли, обнявшись, не в силах отойти друг от друга. Потом Гаав поцеловал возлюбленного, улыбнулся и сказал:

- Теперь я спокоен за тебя. Даже, если о тебе узнают наши враги, и за тобой пошлют Кселлоса, ты сможешь на равных, если не более того, противостоять ему.

Демон, Дракон пил вино, задумчиво глядя на Вальгарва, сидевшего у него на коленях.

- Повелитель, почему вы так смотрите меня? - встревожился Демон.

- А что не так с моим взглядом? - спросил Гаав, поставив пустой бокал на стол и прижав Вальгарва к своей груди.

- Вы смотрели на меня так, как будто мы в последний раз вместе.

- Всякое может случиться, - произнес Демон, Дракон, любовно касаясь его шелковистых сине-зеленых волос, мерцающей волной ниспадавших на плечи. - Завтра мы с Сэйграмом отправляемся за Линой Инверс. Кто знает, вернемся ли мы назад?

- Но, Повелитель, вы не можете проиграть эту битву, - горячо воскликнул Вальгарв.

- Ты заблуждаешься. Фибризо - сильнейший из нас пятерых. Я сильно рискую, нападая на него.

- Но разве он будет там?

- Не знаю.

- Зачем вам все это? Останьтесь. Не ходите туда.

- Разве не ты хотел, чтобы я отомстил за Канзела с Мазендой? - улыбнулся Гаав, касаясь губами его щеки.

- Да, я хотел этого, но только не ценой вашей жизни.

- Пойми, Вальгарв, я не могу отступиться. Рано или поздно Фибризо разнюхает, где я, и явится сюда. Тогда я утрачу последнее преимущество в нашей схватке.

- О чем вы?

- О преимуществе самому выбрать время и место битвы, - Гаав нежно поцеловал его и произнес. - Мне было очень хорошо с тобой все эти годы, Вал-тян.

- Повелитель, прошу вас, не говорите так, словно мы видимся в последний раз.

- Я не исключаю такой возможности.

- Повелитель!

- Ты же знаешь, Вальгарв, я всегда говорил тебе правду. Вот и сейчас.

- Ваши слова убивают меня.

- Неужели ты хочешь, чтобы я солгал тебе, сказав, что предстоящее мне путешествие совершенно безопасно?

- Нет, но сама мысль о том, что вы можете погибнуть, приводит меня в ужас.

- Не грусти раньше времени, Вал-тян. Ну, ладно. Может, пойдем спать? - Гаав улыбнулся и расстегнул на Демоне рубашку.

- Повелитель!.. - прошептал Вальгарв, порывисто обнимая его за шею.

В ту ночь Гаав был особенно страстен, возможно, опасаясь, того, что они в последний раз вместе.

Утро было пасмурным и неприветливым. Небо затянуло серой пеленой облаков, и горные вершины выглядели даже более безрадостно, чем обычно. Сэйграм уже ушел, но Демон, Дракон задержался, чтобы попрощаться с возлюбленным. Они обнялись и поцеловались на прощание.

- Не уходите, мой Повелитель, не оставляйте меня одного, - попросил Вальгарв, не в силах разжать объятий и позволить ему уйти.

- Ты же знаешь, Вал-тян, я должен сделать это, - Гаав в последний раз поцеловал Демона, потом мягко, но решительно, высвободился из его рук, отошел на несколько шагов, окинул возлюбленного прощальным взглядом и исчез.

Вальгарв тяжело вздохнул и прилег на траву. В памяти всплыли слова Демона, Короля, сказанные ночью: "Если я не вернусь через 3 дня, то не вернусь никогда".

Следующие два дня тянулись мучительно долго, а в ночь на третий день Демону приснился сон:

...Он стоял на вершине горы и ждал своего господина. Внезапно взгляд его упал вниз, и он увидел, как черная мгла обволакивает подножие скалы и медленно подбирается к нему. Он отступал назад, пока не оказался на самом краю и низвергся вниз, в пропасть, окутанный удушающим мраком.

Вальгарв проснулся от собственного крика. Было позднее утро. Моросил мелкий дождь. Демон оделся и поспешил к месту стоянки. В этот день Демон, Дракон так и не появился.

На следующий день Демон продолжал блуждать вокруг озера, полный мрачных предчувствий. "Он скоро вернется, просто немного задержался", - повторял он про себя. День уже клонился к вечеру, когда его обостренные чувства уловили присутствие рядом кого-то из Демонов. И действительно вскоре перед ним материализовался Алео, один из младших Демонов.

- Что там случилось? Это Гаав послал тебя ко мне? Как он там? - Вальгарв немедленно засыпал его вопросами.

- Повелитель Гаав больше не отдает мне приказаний, - сказал Демон.

- Как?! Ты посмел предать его, - Вальгарв в бешенстве схватился за меч.

- Прошу вас, успокойтесь, господин Вальгарв. Вы неправильно меня поняли, - сгусток алой энергии, форма в которой обычно представал Алео, переместился на несколько шагов назад. - Повелитель Гаав больше не отдает мне приказаний, потому что он погиб.

- Что?! - вскричал Вальгарв. - Ты лжешь. Этого не может быть.

- Я был неподалеку, когда все произошло. Прикоснитесь ко мне, и вы увидите, как все случилось своими глазами.

Вальгарв погрузил руки в алое свечение, голос Алео эхом отдавался в его голове:

- Повелитель Гаав и Сэйграм атаковали Лину и ее друзей в горах Катахто. Совместными усилиями Лины и Кселлоса Сэйграм был убит. Вслед за тем появился Демон, Дракон, Король и тяжело ранил Кселлоса, который незамедлительно скрылся зализывать раны. Повелитель Гаав напал на Лину и ее спутников. Они ничего не смогли с ним сделать. Даже Ragna Blade Лины бессилен был погубить его. Тогда они обратились в бегство. Демон, Дракон, Король собрался преследовать и уничтожить их, но в этот момент Hellmaster все это время находившийся там в облике маленького мальчика, тяжело ранил его, нанеся удар в спину.

- Но как же Гаав мог не заметить его присутствия? - прошептал Вальгарв.

- Из-за того, что он заключен в человеческое тело, у него снижена чувствительность к присутствию расы Демонов. Фибризо нанес Демону, Королю второй удар, отрубив руку, в своем тогдашнем состоянии тот не мог уже даже сбежать. А потом Hellmaster убил Повелителя Гаава. Перед смертью тот проклял его.

Последние мгновения жизни Повелителя промелькнули перед его внутренним взором.

- Нет, - крикнул Вальгарв, упав на колени и воздев руки к небу. - Этого не могло произойти. Этого не было. Нет!!!

- Но вы же сами только что видели, как все случилось, - робко возразил Алео, посмотрел на искаженное мукой лицо Вальгарва и счел за лучшее исчезнуть.

Демон не заметил его ухода, он плакал, и ему казалось, что душа вытекает из него капля по капле с этими слезами. Он пришел в себя, осознав, что уже давно наступил рассвет, а он по-прежнему стоит на коленях, и слезы катятся по его щекам.

Прошел месяц, прежде чем Демон решил вернуться в гостиницу. По пути туда его перехватил Алео.

- Зачем ты здесь? - спросил он, и сам удивился звуку своего голоса, прежде приятный и мелодичный, он стал хрипловатым и низким.

- Я пришел, чтобы сообщить вам о смерти Фибризо, - почтительно отвечал Алео.

Вальгарв безучастно выслушал его рассказ, поблагодарил и переместился в гостиничную комнату. Очутившись там, он почувствовал, что воспоминания нахлынули на него с новой силой. Гаав! Его страстные поцелуи и ласковые прикосновения, пробуждающие жар глубоко внутри, бессонные, полные сладкого дурмана ночи, - все это больше никогда не повторится. Никогда! Как ужасно может быть это слово! Он ушел и никогда не вернется, потому что его больше нет. Вальгарв со стоном рухнул на пол, глухие рыдания разрывали его грудь. Он простер руку, чтобы утереть ставшие уже привычными слезы, но глаза были сухи. "Я столько скорбел по нему, что выплакал все слезы, какие у меня были", - подумал Демон, содрогаясь от адской боли в груди, и упал без сознания.

Когда он пришел в себя, было уже темно, болевые судороги, сотрясавшие грудную клетку, утихли.

- Все же Алео принес мне надежду, - прошептал Вальгарв. - Отомстить за Повелителя Гаава - в этом отныне единственный смысл моего существования. Пока я был вне себя от горя, за меня уже сделали большую часть работы - Фибризо уничтожен самим Повелителем Кошмаров, сошедшим на время в тело Лины. Но это не все. Кселлос и Лина Инверс тоже виновны в смерти моего господина: он заманил его в ловушку, а она послужила приманкой, да еще и причинила ему боль своим Ragna Blade. Я убью их обоих. Я хочу увидеть их мертвыми за то одиночество, в котором я теперь живу.(8) А когда они умрут, я вернусь сюда, где прошли самые счастливые годы моей жизни, и покончу с собой.

Утром Демон вернулся к месту стоянки в горах. Укрыв в тайнике, в скалах, меч, подаренный ему Гаавом, и медальон с его портретом, Вальгарв собрал остальные вещи в их палатке и поджег ее. Пламя медленно разгоралось, и огненные блики отражались в мрачно сверкавших глазах Демона. Глядя на огонь, он понял, что его одиночество нарушено.

- Располагайте мной по собственному усмотрению, господин Вальгарв, - произнес Алео, возникший позади него.

- Хорошо, я позову тебя, когда ты мне понадобишься.

* * *

- Вот так все и было, госпожа Дис. Остальное вам большей частью известно.(9) Я попытался отомстить за смерть моего Повелителя, объединившись с Алмейсом, Богом из Внешнего Мира. Позднее, обезумев от горя и жажды мести, я призвал в наш мир Dark Star, Повелителя Тьмы,(10) и позволил ему поглотить себя. В нем я получил вторую жизнь и смог вернуться, наделенный его силой и подконтрольный ему. Мне удалось прикончить старейшину Золотых Драконов, последнего из убийц, что истребили мой народ. Кселлосу, Лине с ее спутниками и Богам из Внешнего Мира удалось уничтожить меня с помощью 5 оружий Света, разделив Dark Star на части. Но Повелитель Кошмаров возродил меня Древним Драконом, подарив мне новую жизнь. Когда я немного подрос, я ушел от Филии, Золотой Драконицы, вырастившей меня, и вернулся в горы, где мы жили с Повелителем. Целыми днями я тоскливо парил над озером или в отчаянии сидел на его берегу, разглядывая портрет Гаава в медальоне. Порой мне казалось, что я начинаю сходить с ума. Я стал одержим безумной идеей о том, что если я буду сидеть на берегу озера и смотреть в воду, то однажды я вновь увижу на водной глади его отражение, и он придет за мной. Этого, конечно, не случилось, но в один прекрасный день меня закружил невесть откуда взявшийся голубой вихрь, и я очнулся на Эдвайсен, увидел вас, госпожа, а потом моего Повелителя. Он снова жив. Я так счастлив. Жду, не дождусь, когда он вернется от Повелителя Арауна.

- Но ведь он совсем недавно ушел, - Дис мягко улыбнулась. - Боюсь, ожидание может оказаться слишком утомительным для тебя. Пойдем со мной.

Она взяла его за руку, увлекая за собой. Некоторое время они молча прогуливались по саду, потом остановились под сенью высоких могучих дубов. Там между двумя деревьями белел серебристый гамак.

- Ложись, - предложила Дис. - Сейчас я помогу тебе заснуть, и ты проснешься, когда Гаав придет за тобой.

- Спасибо, госпожа, - прошептал Вальгарв, поудобнее устраиваясь в гамаке.

- Приятных сновидений, мой милый! Пусть тебе приснится твой Повелитель, - с этими словами Богиня(11) провела рукой над его глазами, потом постояла несколько минут рядом, прислушиваясь к спокойному ровному дыханию спящего, и удалилась в глубь сада, мечтательно и нежно улыбаясь.

© Dis

 

назад